啤酒从19世纪末输入中国以来,经历了从“beer”、“皮酒”、“脾酒”到“啤酒”的演变。

1900年,俄国商人乌卢布列夫斯基在哈尔滨开办了我国第一家啤酒厂,那时还没有“啤”字。啤酒一词英文为“beer”,后为了销售的便利,市民以及商家便把英文的“beer”音译为“皮酒”。在广州首家国际性啤酒博物馆里,可以看见一幅清末的啤酒广告画,画上是几个穿着古代装束的男性正在畅饮啤酒,画的上方写着“万字皮酒”。另外,晚清四大谴责小说之一《20年目睹之怪现状》中也写到:“我便拿了一个外国人吃皮酒的玻璃杯出来。”

啤酒名称变化

大概是“啤酒”有养肝益脾之功效,“皮酒”一度又被称为“脾酒”,表示常喝“脾酒”可以养肝益脾。后来,人们认为“皮”和“脾”字都不太妥,因为啤酒乃用口饮用,于是按照我国古代造字法中的形声字,以口为形旁、卑为声旁创造出了一个崭新的“啤”字。据考证,“啤”字最早是青岛人发明的,时间大概在1910至1915年左右。1922年2月15日出版的《青岛概要》中,开始用“啤酒”一词,之后逐渐在国内流传使用。

“啤酒”一词诞生后,更多的国民开始接受这个外来酒种。但是,中国的啤酒业发展十分缓慢,当时生产技术掌握在外国人手中﹐生产原料麦芽和酒花都依靠进口,到1949年,我国只有七八家啤酒厂,啤酒年产量只有7000千升。而到1988年年底,全国啤酒厂家达到813个,总产量达662.77万千升,仅次于美国、德国。在有的省份,几乎每个县市都有啤酒厂。现如今,全国的大大小小啤酒厂倒闭的倒闭,收购的收购,合并的合并,从而造就了现在国内啤酒的几大知名巨头。

随着精酿啤酒 craft beer的引入,以小规模传统手工酿造方式酿造的啤酒开始出现在国人的视线中,但是大多数人还是无法理解精酿啤酒和普通啤酒到底有什么区别,这是因为近些年来工业啤酒的垄断,固化了人们对啤酒的印象。我们通常会把啤酒分成“精酿啤酒”和“工业啤酒”以示区别,正是这个原因,有人提出了把精酿啤酒重新定义为一个分类。随着时间的发展,人们逐渐认识了精酿啤酒,会不会再出现一次啤酒名称的变革呢?比如把工业啤酒统称为“啤酒”,而把精酿啤酒统称为“啤儿”“啤尔”......当然,这是后话了。

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