是啤酒拯救了世界?确定是啤酒拯救了世界?也许听上去你不会相信,但是看看Discovery的这部纪录片吧,很多人类的历史,总能拐弯抹角的和啤酒扯上关系——推荐纪录片《啤酒是如何拯救世界的》。

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来一杯啤酒吧,喝的时候请保持敬意,如果没有这种冒着气泡的液体,也许我们现在还住在洞穴里!

在漫长的人类历史上,发生在一万年前的农业革命是重要的转折点。当时,一部分人类决定告别狩猎为生的游牧生活。他们离开洞穴,住进房屋,开始耕种大麦,这批人创造了人类的第一个文明美索不达米亚文明。

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接下来的问题是,这件事是如何发生的?

“种植大麦是为了酿造啤酒!”在探索频道纪录片《啤酒是如何拯救世界的》,食品科学家帕特里克·海耶斯表示。多年来,专家们认为大麦是用来做面包的。

按照发酵学家汤玛斯·肖汉默的说法,美索不达米亚地区的原始人发现酿酒之法,应该纯属意外。当时,采集野生大麦的狩猎文明,无意中把一些盛放大麦的容器敞着口放在露天的地方,遇到了容量恰到好处的雨水,接下来就是见证奇迹的时刻——大麦发酵了!

数百万年的进化史中,人类从未尝过酒的滋味,突然一陶罐下肚,“生活变得有趣多了”。于是,人类开始种植大麦了。海耶斯指出,人类使用谷物制造酒类饮料,已有8000多年的历史,比面包早了3000年。《黄帝内经》中记载的醪醴,正是中国古代的啤酒,醴在中国一直流行到被度数更高的黄酒取代。

如果你以为,这种被称为“液体面包”的神奇饮料,对人类历史的影响仅仅是导致了农业革命的话,就大错特错了。

亚述文字的研究者史蒂芬·提尼发现,在人类的第一种文字楔形文字中,代表啤酒的符号频繁出现。事实上,作为一种含酒精度低、营养价值高的饮料,啤酒曾经是古埃及人的流通货币,类似于古代中国的大米和布帛。一个金字塔建造工人的酬劳是一天一加仑啤酒,著名的吉萨金字塔,其造价是231414717加仑啤酒。

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不过,古埃及人喝的啤酒,和现在冻在你我冰箱里的啤酒不太一样。那时候的人饮用的,是一种现在被命名为金字塔淡啤的酒类,酒精含量仅仅是3%,但矿物质和维生素的含量很高。

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毫不夸张地说,古代啤酒是医疗革命的先驱。人类学教授乔治·亚美纳苟斯就在一具有着3000多年历史的木乃伊骨骼中发现了四环素,“就好像你拆开一具木乃伊,却在它的头上看到一副雷朋墨镜一样”。

为了搞清楚20世纪的抗生素进入古代骨骼中的原因,亚美纳苟斯博士尝试各种古代配方,研究古埃及人的饮食。最后,当他按照古法啤酒配方去酿酒,检测发现其中充斥着现代抗生素。

而在中世纪,黑死病、霍乱和鼠疫在欧洲的许多城邦中肆虐之时,还不懂得煮沸饮用水以消毒的欧洲人,大批大批地被已污染的水源毒死。加州大学戴维斯分校的一位酿造科学教授查理·班佛斯坚信,啤酒拯救了中世纪欧洲数百万人的性命。

“酿酒过程中某个煮沸的过程,使致命的水源变成了可饮用的啤酒。”中世纪配方中那种微咸、有着肉豆蔻香气的啤酒,某种程度上来说,挽救了中世纪的欧洲。

奠定了现代医学基础的巴氏杀菌法,研究的对象其实是啤酒,或者说,啤酒是首个使用巴氏杀菌的饮品,其发明者巴斯德起初只是想弄明白为什么啤酒会变质,随后发现了细菌的存在,而这恰好是微生物理论的根基。

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作为人类最古老的酒精饮料,啤酒几乎征服了整个世界。19世纪冷冻机的发明,使啤酒的工业化大生产成为现实,人们开始对啤酒进行低温后熟的处理,就是这一发明使啤酒冒出了泡沫。现在,啤酒是全世界年产量最多的酒类。

美国总统华盛顿有着一手叫人惊叹的酿啤酒绝活,法国元首拿破仑曾迷迷糊糊地把军旗遗忘在一家小啤酒馆里,英国女王伊丽莎白一世最爱艾尔啤酒,每当她外出巡视,一定会来上一杯。

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